Xanadu Mansion – un incontournable à Varadero

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Xanadu Mansion, aussi connue sous le nom de la Maison Dupont

Le Xanadu Mansion

Cette maison sert aujourd’hui de “club house” pour le Club de golf de Varadero, de petit hôtel et offre également un restaurant.

On peut circuler dans le bâtiment sans problème si on respecte les zones réservées aux clients de l’hôtel.  Les boiseries sont absolument magnifiques !

Il ne faut pas manquer le petit bar avec terrasse tout en haut !  Le prix des consommations est un peu plus élevé que ceux en ville, mais la vue est à couper le souffle et le musicien qui y joue est excellent.  Il est possible de prendre le mini ascenseur (claustrophobe s’abstenir !) ou de prendre l’escalier principal jusqu’au deuxième étage et puis un petit escalier très étroit pour déboucher sur ce bar.




Historique de l’édifice

Voici la traduction d’un texte très intéressant!

“XANADU MANSION” CLUB HOUSE

Le club house du parcours de golf “Xanadú Mansion” , situé sur les falaises de San Bernardino, a été conçu par les architectes Covarrocas et Govantes en juillet 1927.

Le propriétaire de ce domaine exclusif était le millionnaire franco-américain Irenee Dupont de Nemours, né le 21 décembre 1876, qui a eu par la suite 8 enfants, 35 petits-enfants et 5 arrière-petits-enfants. Irenee était le Dupont de cette génération qui s’intéressait beaucoup au développement de la société fondée par son arrière-grand-père Eleuthere Dupont dans le Delaware en 1802. Durant la vie de Irenee, la société est devenue le plus grand empire de produits chimiques diversifié au monde, employant en 1957 90 000 travailleurs dans 74 usines dans le monde. Avant de prendre la présidence de la société, Irenee occupait plusieurs emplois dans les domaines de la construction, des finances et du développement.

En 1927, à l’âge de 49 ans, il se retire de la présidence de l’empire de la chimie et commence à chercher un endroit tranquille pour passer sa retraite. Comme beaucoup d’Américains, il l’a trouvé à Cuba. La même année, il acheta 180 hectares de terres sur la péninsule de Hicacos pour 90 000 pesos. La propriété comprenait 8 km de brèches vierges, mais il choisit les maisons rocheuses des falaises de San Bernardino pour construire sa maison de rêve. Le manoir à quatre étages, avec 11 chambres et bains adjacents, trois grandes terrasses, sept balcons et un quai privé, a été baptisée “Xanadu”, d’après le palais exotique construit par le légendaire guerrier et conquérant chinois Kublas Khan, décrit par le poète anglais Samuel Taylor.  En 1932, Dupont installa le plus grand orgue privé de toute l’Amérique latine, d’une valeur de 11 000 dollars. Les machines étaient installées au sous-sol et l’orgue fonctionnait automatiquement et manuellement. Deux timbres transportaient la musique vers le mirador et le hall d’entrée, sans gêner les invités dans leurs chambres. Les meubles, y compris l’orgue, les tableaux et le piano, ont été fournis par Theodore Baily & Co. et Meras & Rico.

Des bois précieux ont été importés en particulier de Santiago de Cuba pour les plafonds, les rampes d’escalier et les colonnes, tandis que les sols et les salles de bains ont été réalisés en marbre cubain, italien et espagnol. La construction proprement dite fut confiée à la société Frederick Sneard pour un coût de 1 300 000 dollars et se termina le 30 décembre 1930.

Dupont resterait à Xanadu quelques mois par an à partir du début janvier, invitant parfois d’importants dirigeants de la société.

Le domaine de Dupont s’étend sur environ 1328 hectares, couvrant une partie de ce qui est aujourd’hui la municipalité de Cardenas. Le terrain avait été acheté au prix ridicule de quatre cents le mètre carré, mais la valeur du domaine a augmenté des années plus tard avec la construction de la route, de la centrale électrique et de l’aqueduc.

Les jardins ont été plantés de cocotiers. Sur les pentes orientales, ils ont planté des fleurs et un potager, ainsi que des bananiers, des avocatiers et des papayers. Les perroquets et les cacatoès ont été importés pour rendre l’endroit plus enchanteur des tropiques.

Bien que l’architecte Herbert Strong ait conçu le premier terrain de golf de 18 trous, il a été construit plus tard, avec seulement 9 trous, conformément au projet de Sim Cuthrie. Les quatre premiers trous ont été construits sur un sol naturel, les autres devant être remplis. Le parcours de golf a commencé en décembre 1931 et peu après son achèvement, en septembre 1933, il a été frappé par un ouragan qui a balayé les greens et les fairways des trous 5 à 9. D’avril à décembre 1934

Le terrain de golf a toujours appartenu à Peñas de Hicacos SA et son coût total, sans les remblais de sol ni l’entretien, s’élevait à plus de 41 000 USD. À l’origine, il était envisagé de créer un club de golf avec adhésion exclusive, mais cela n’a jamais été fait. Jouer les 9 trous coûtait 1,00 USD, dont 0,50 USD pour le caddy et le reste pour une école publique.

En mars 1957, Dupont se rendit pour la dernière fois à Xanadu. Le 12 décembre 1963, Xanadu a ouvert ses portes en tant que restaurant “Las Americas”, avec l’astronaute russe Valentina Tereshkova en tant qu’invitée d’honneur. Le même jour, à l’âge de 85 ans, Irenee Dupont est décédée aux États-Unis.

Source :  https://www.varaderogolfclub.com/en/historia.asp

 

Quelques photos pour vous donner envie d’y aller !

Les photos sont de Sylvie Massicotte, Isabelle Chopin, Julie Bordeleau-Cantin et Stéphane Gendron.